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Wissenschaft weltoffen: „Deutschland gehört zu den Top-Gastländern weltweit“

Warum ist der Wissenschaftsstandort Deutschland so beliebt bei internationalen Studierenden? Und aus welchen Motiven entscheiden sie sich für ein Studium dort? Die Antworten hat Dr. Jan Kercher, Experte für externe Studien & Statistiken beim DAAD.

Herr Dr. Kercher, wie attraktiv ist Deutschland für internationale Studierende?

Deutschland zählt schon seit vielen Jahren zu den Top-Gastländern. Und zunehmend mehr Menschen möchten in Deutschland studieren oder forschen – im Vergleich zum Vorjahr ist die Zahl um sechs Prozent gestiegen. Dadurch hat Deutschland nun auch Frankreich als Gastland für internationale Studierende überholt und liegt mit aktuell mehr als 280.000 internationalen Studierenden im internationalen Vergleich auf Platz vier – als erstes nicht englischsprachiges Land hinter den USA, Großbritannien und Australien.

Gibt es Herkunftsländer, die besonders stark vertreten sind?

Deutschland zeichnet sich durch eine große Vielfalt in der Herkunft der internationalen Studierenden aus. Die meisten internationalen Studierenden in Deutschland stammen aus China: 37.000 im Jahr 2018. Dennoch machen die chinesischen Studierenden lediglich 13 Prozent aller internationalen Studierenden aus. In Ländern wie den USA oder Australien liegt dieser Wert deutlich höher. Die zweitgrößte Gruppe sind 17.000 Studierende aus Indien. Daran lässt sich ein Trend erkennen, der durch die Zahlen aus weiteren Herkunftsländern noch bestätigt wird: Es sind überwiegend Studierende aus außereuropäischen Ländern, die nach Deutschland kommen.

Wie viele sind es genau?

Rund drei Viertel. Und das ist natürlich schon erstaunlich, wenn man bedenkt, dass die europäischen Nachbarländer quasi um die Ecke liegen, das Erasmus-Programm ein niedrigschwelliges Angebot für innereuropäische Mobilität darstellt und wir zudem mit dem Bachelor-Master-System einen einheitlichen europäischen Hochschulraum aufgebaut haben. Anderseits ist es natürlich erfreulich, dass Deutschland auch in ferneren Weltregionen offenbar einen ausgezeichneten Ruf als Studienstandort genießt. Selbst aus den USA kommen zunehmend mehr Menschen zum Studieren zu uns.

Beobachten Sie diese Internationalisierung auch in der Forschung?

Ja, wobei wir hier in Bezug auf die Herkunftsländer einen stärkeren Fokus auf europäische Länder sehen. Sprechen wir von der Gruppe der Forschenden allgemein, liegt Italien vorne; speziell bei Professorinnen und Professoren sind Österreich und die Schweiz auf den ersten Rängen, wahrscheinlich auf Grund der sprachlichen Nähe. Dazu ist in den vergangenen Jahren noch ein weiteres Thema hinzugekommen: In einigen Ländern, wie etwa der Türkei, ist Wissenschaftsfreiheit nur noch eingeschränkt gegeben. Aus diesem Grund wechseln zunehmend viele Forschende nach Deutschland. Ähnliche Motive beobachten wir bei Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern aus Großbritannien, die es nach Deutschland zieht, da sie auch nach einem möglichen Brexit noch an einem offenen, europäischen Forschungsaustausch teilhaben möchten.

Welche Motive spielen bei jungen Menschen aus dem Ausland eine Rolle, sich für Deutschland als Studienort zu entscheiden?

Entscheidend für viele ist die im internationalen Vergleich quasi einzigartige Kombination des ausgezeichneten Rufs deutscher Hochschulen, besonders im Bereich der Ingenieurwissenschaften, mit vergleichsweise niedrigen Studien- und Lebenshaltungskosten. Beispielsweise in den USA fallen für ein Studium immense Gebühren an und die Top-Unis sind nur für einen Bruchteil der Studierenden zugänglich. Inzwischen bieten deutsche Hochschulen ein großes Angebot an englischsprachigen Studiengängen. Das lockt auch Studierende an, die zu Beginn ihres Auslandsaufenthalts noch nicht so gut Deutsch sprechen. 

Interessant ist, dass es wohl auch eine ganze Reihe von Motiven gibt, die gar nicht unmittelbar etwas mit dem Studium zu tun haben.

Richtig. Viele internationale Studierende fühlen sich von der hohen Lebensqualität und dem hohen Technisierungsgrad in Deutschland angezogen. Die Aussicht ist vielversprechend, nach dem Studium einen attraktiven Job zu finden, sei es in Deutschland oder im eigenen Heimatland. Diese Rückkehrer sind Botschafter für Deutschland in der Welt, nicht nur im ökonomischen, sondern sogar im politischen Sinne. Wir wissen von mehreren DAAD-Alumni, die später an Regierungen in ihren Heimatländern beteiligt waren.


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Das dürfte natürlich auch stark davon abhängen, wie zufrieden die Studierenden in ihrer Zeit in Deutschland waren. Und ob sie ihr Studium auch erfolgreich abschließen konnten. Gibt es auch hierzu Zahlen?

Ja, das ist ein Bereich, in dem Deutschland auf jeden Fall noch besser werden kann und muss. Im Bachelor-Studium beträgt die aktuelle Abbruchquote für internationale Studierende 45, im Masterstudium 29 Prozent. Der DAAD nimmt das sehr ernst. Im Rahmen des mehrjährigen SeSaBa-Forschungsprojektes versuchen wir mit zwei externen Forschungspartnern, der FernUniversität in Hagen und dem Bayerischen Staatsinstitut für Hochschulforschung und Hochschulplanung den Ursachen auf die Spur zu kommen.

Liegen schon Ergebnisse vor?

Ein wichtiger Faktor, der bislang wohl etwas vernachlässigt wurde, scheint die Studieneingangsphase zu sein. Hier müssen wir internationale Studierende noch besser unterstützen. Es zeigt sich, dass viele Studierende mit falschen Erwartungen nach Deutschland kommen, zum Beispiel hinsichtlich der Frage, welches Sprachniveau sie tatsächlich brauchen. Selbst wer sich für ein englischsprachiges Studium entschieden hat, braucht ein gewisses Level an Deutschkenntnissen, um beispielsweise mit der nicht-englischsprachigen Hochschulverwaltung zu kommunizieren, oder, noch wichtiger, Anschluss an Mitstudierende oder Menschen vor Ort zu finden. Nur weil in Berlin inzwischen überall Englisch gesprochen wird, gilt das nicht automatisch auch für andere kleinere Standorte. Hinzu kommt unsere im Vergleich zu vielen anderen Ländern sehr selbstständige Art zu studieren. Auch damit haben viele Studierende zumindest zu Beginn Probleme.

Studien und Publikationen

„Wissenschaft weltoffen“ ist eine jährlich erscheinende Publikation, die der DAAD gemeinsam mit dem Deutschen Zentrum für Hochschul- und Wissenschaftsforschung (DZHW) herausgibt. Darin wird eine Vielzahl von Daten zur internationalen Mobilität von Studierenden und Akademikern in Deutschland untersucht. Einen Schwerpunkt 2019 bilden Studienmotive und -erfahrungen internationaler Studierender in Deutschland.

Dass Deutschland ein attraktiver Studienort für internationale Studierende ist, zeigt auch das International Student Barometer (ISB). Es handelt sich dabei um die weltweit größte Studie zu mobilen Studierenden und Doktoranden. Im Jahr 2016 gab die große Mehrheit (89 Prozent) der internationalen Studierenden in Deutschland an, mit ihrem Auslandsaufenthalt „zufrieden“ (66 Prozent), oder sogar „sehr zufrieden“ (18 Prozent) zu sein. Mit der Lernerfahrung waren 65 Prozent „zufrieden“, jeder fünfte Studierende sogar „sehr zufrieden“.

Zu ähnlichen Ergebnissen kommt eine Studie der OSZE (Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung): Der Studienstandort Deutschland belegt in diesem Ranking den dritten Platz in der Beliebtheit bei internationalen Studierenden, hinter der Schweiz und Norwegen, gefolgt von Finnland und den USA. Zu den Indikatoren, die die OSZE gemeinsam mit der Bertelsmann Stiftung entwickelt hat, gehören Aufwand für Visa oder Aufenthaltsgenehmigung, Qualität der Arbeitsmöglichkeiten, Einkommen, Steuern, Erfolgsaussichten und Lebensqualität. Deutschland punktete vor allem mit seinen Studierendenvisa, die auch zum Arbeiten berechtigen, sowie mit niedrigen Studiengebühren.

Wie könnten Hochschulen die Studierenden unterstützen?

Es gibt hierfür interessante Ansätze, zum Beispiel ein Pilotprojekt an der Universität Köln. Hier haben Studierende aus dem Ausland die Möglichkeit, ein sogenanntes „nulltes“ Semester zu absolvieren, eine Vorbereitungsphase für das deutsche Hochschulsystem. Aber es gäbe noch viele Möglichkeiten, etwa in Form von Online-Angeboten. Ein Good-Practice-Beispiel ist beispielsweise der „Open Distributed Campus“ der FU Berlin, mit dessen Hilfe sich internationale Studierende schon im Heimatland auf ihren Aufenthalt in Deutschland vorbereiten können. Ganz frisch gestartet ist außerdem das Online-Orientierungsstudium der Internationalen Hochschule Bad Honnef (IUBH), bei dem die Studierenden einen Studiengang ihrer Wahl bis zu zwölf Monate per Online-Studium kennenlernen und dabei sogar schon Prüfungsleistungen ablegen können. Entscheidend ist bei all diesen Angeboten, dass die Erwartungen besser mit den realen Bedingungen vor Ort zusammenpassen und damit das Abbruchrisiko entscheidend gesenkt werden kann.

Autor: Klaus Lüber

Sind Sie oder waren Sie ebenfalls eine internationale Studierende oder ein internationaler Studierender? Welche Erfahrungen haben Sie in Deutschland gemacht? Teilen Sie sie hier mit anderen Studierenden und Alumni über die Kommentarfunktion oder in der Gruppe „Studium, Forschung und Bildung“.

Zur Community-Diskussion

Oktober 2019

Kommentare

Ferahi Toker
3. Oktober 2019

Hallo liebe Alumnifreunde,

Dazu möchte an euch etwas mitteilen.

Leider habe ich nicht studiert aber die guten Schulen besucht und mit guten Noten absolviert. Und das habe ich mit sehr hilfsbereiten, hoch qualifizierten, und guten Lehrern und Lehrerinnen geschafft. An allen bin ich ein Dank schuldig.

Nun habe ich vor, einen Fernstudium abzulegen, daß ich eigentlich vor Jahren die Möglichkeit hatte aber nicht gemacht habe trotz Erreichen das hohen Grad.

Nicht nur wegen niedrigen Studiumkosten, sondern man hat die Möglichkeit den Branche zu studieren, den man auswählen kann. Und man kann sogar indem Bereich halbtags arbeiten. Somit werden die Studenten/ Studierenden theoretisch und praktisch für ihren zukünftigen Beruf gebildet.

Vor 2 Jahren wurde es sogar eine Zusammenarbeit für Studium und Bildung zwischen der türkischen Universität Bahçeşehir Üniversitesi İstanbul und Deutsches Kultusministerium abgeschlossen.

Ich finde, daß so eine Abmachung die Länder kulturell näher bringt.

Liebe Grüße,
Ferahi Toker
ferahi.toker@gmail.com

PROF V.S. Raju, formerly: Director, IIT DELHI; Professor and Dean, IIT MADRAS
3. Oktober 2019

I was a DAAD Scholor and Doctoral student at The University of Karlsruhe during 1964-67. My learning experience was most outstanding and was one of the most important factors for my further growth as a Teacher, Researcher and Academic Administrator. Again I was a Humboldt fellow during 1973-75 at Uni Karlsruhe . The stay and friendships were so good , even today we consider DEUTSCHLAND as our second home.
The above has acted as a catalyst to many research collaborations and Master Students exchanges between top German Technical Universities and the Indian Institutes of Technology in India.
I heartily congratulate Dr Kercher for his excellent contribution.

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